撰稿/李轶楠

在砍下CBA生涯新高44分的这个夜晚,32岁的OJ-梅奥的脸上并没有太多表情。

这是他加盟辽宁队以来的第11场比赛,梅奥场均可以贡献30.4分6.4篮板4.5助攻以及2.6抢断,是辽宁队走出复赛初期泥沼的重要功臣。从签约时的备受质疑,到如今的最大惊喜,梅奥的正名之路走了三个月,又或许,远远不止。

梅奥发挥出色

还记得曾经的梅奥吗?少年天才,七年级以初中生身份参加高中篮球联赛,场均能够砍下23分。升入高中伊始便被誉为全美最强,詹姆斯、安东尼专程来看他的比赛。被媒体称作“科比接班人”、“下一个勒布朗”。

2008年NBA选秀大会,梅奥以探花秀的身份被森林狼选中,随即被交易到灰熊。第一个赛季,他7次得分达到30+,整个赛季场均18.5分3.8篮板3.2助攻。尽管在最佳新秀之争输给了罗斯,但似乎下一个超级巨星已经呼之欲出。

梅奥少年成名

出色的天赋和一帆风顺的经历,让梅奥血气方刚、心高气傲。也正因此,当场内外的不如意接连出现之时,梅奥迷失了。在灰熊队,由于球队打法的转变,他丢掉了自己的首发位置。

2011 年初,梅奥和队友托尼-阿伦竟因打牌发生冲突,大打出手。合同到期,灰熊没有选择续约。

接下来的四年里,梅奥先后辗转小牛和雄鹿,但更多时候伴随他的已是负面新闻。2014 年 3 月 8 日,梅奥拳击鹈鹕队的斯蒂姆斯玛,被判罚二级恶意犯规被罚出场,赛后遭遇停赛一场;同年 12 月,梅奥被 Quantum Jets 航空公司起诉拖欠机票费用,以及在飞机上使用非法麻醉剂。

梅奥遭遇禁赛处罚

最沉重的一击在2016年到来。刚刚以脚踝骨折赛季报销这样的方式结束自己又一个NBA赛季的梅奥,因吸食大麻和滥用违禁药物,被NBA禁赛两年。

禁赛两年,这对于球员宝贵的运动生涯来说,是不可挽回的损失。可又能怨谁呢?“我知道,从此之后,自己的人生和职业生涯将会有所改变。”梅奥说。

人们常说,旅行可以洗涤心灵。这样的说法究竟有无道理尚且另论,但至少梅奥选择的方式便是如此。无球可打的那两年,他的足迹遍布世界各地,从亚洲的迪拜、马尔代夫,到非洲的乌干达和南非。在肯尼亚的一个村落里,梅奥甚至花了300美金买下了三头牛送给村民。

梅奥到非洲旅行

在这一过程之中,梅奥对生活有了新的感悟,也逐渐认清自我,“我打进了NBA,赚了很多钱,走出美国后我发现,我们所在意的那些事情,其实都是毫无意义的。看到了世界上其他人的生活态度,更加让我明白了在人生中什么才是重要的,什么才是需要珍惜的。“

从非洲归来之后,梅奥仿佛蜕变。他重新玩命训练,与字母哥、巴特勒这样的训练狂一起练,他戒掉了过去那些不良的生活习惯,盼望着重返NBA,但度过禁赛期,已经年近31岁的梅奥此时已失去了一名NBA球员级别的速度、对抗和爆发力,再加上吸毒的前科,没有一支NBA的球队愿意再为OJ-梅奥提供合同,哪怕梅奥真的已经痛改前非……

为了延续自己的篮球生涯,梅奥将目光投向了海外,从波多黎各联赛到中国台湾的SBL联赛,每一次签约,他不得不再三向球队保证绝不会再碰毒品,才足以获得一份合同。

梅奥曾在NBL打球

2019年,梅奥加盟了NBL的湖南勇胜,也是这一段经历,让此前对梅奥涉毒史持怀疑态度的中国篮球界放下偏见。在NBL,从衣食住行到训练比赛,所有环节的条件与NBA乃至CBA都无法相提并论,但梅奥没有一丝抱怨与不悦,“这并不是世界最差的对吗?”

作为NBL历史上最大牌的外援,梅奥的敬业与平易近人让湖南队的管理层与队员感到惊讶,他严格控制着自己的饮食与生活,在场上也并不像其他外援一般不愿卖力防守,他会如同老大哥一般指出年轻球员的问题,也会在犯错之后公开向全队道歉……

梅奥用自己的实际行动打消着外界对他复杂过去的顾虑,今年三月,他得到了‘’梦寐以求”的来自CBA的机会,辽宁队冒着莫大的质疑之声签下了梅奥,对于辽宁队来说,这是一次赌博。而对于梅奥来说,这一次他面临的挑战不再是场外,更多的源于场内。

梅奥积极适应球队

过去两年,无论是在SBL还是NBL,在这样相对低水平的联赛之中,梅奥并没有展现出非凡的统治力,他在某些时刻依旧亮眼,场均数据也还算说得过去,但他的体力,他在高对抗之下的身体状态,攻坚能力与昔年无法同日而语。来到CBA,他能够适应吗?

这样的质疑埋在每一个人的心中。对此梅奥没有豪言壮语,从来到辽宁队的第一天起,他就默默投入全部去适应球队,场上场下积极与队友交流,他的眼神里没有了超级明星的自信与骄傲,但多了一份平和。他称郭士强就像球队的父亲,而队里的队友们就如同亲兄弟。

复赛初期,还处于磨合期的梅奥并没能帮助球队取得胜利,辽宁队也经历了巨大的变故,但随着时间的推移,梅奥和辽宁队渐入佳境,相得益彰,最近的3场比赛梅奥均砍下30+,而球队已经取得5连胜。

梅奥与球队渐入佳境

“他在NBA选秀是第三位,有多年NBA经验,来到我们这里对球队帮助很大,是一名非常适合我们球队的球。”辽宁主帅马丁内斯称赞梅奥。

坦率去讲,梅奥如今的出色发挥有着特殊性,赛会制减少了舟车劳顿,这对梅奥的身体状态是很大的利好,而辽宁后卫多的现状也一定程度上掩盖了他持球能力退化的问题。当然,梅奥身上依旧留有不少的问号,高级别硬仗之下攻防能力是否值得信任,随着赛季的深入体能状态会不会下滑?辽宁下赛季该留下他吗?

但即便如此,仅就当下而言,回想起三个月前的一致看衰,辽宁队的管理层证明了这是一笔出色的签约,梅奥实现了自我正名。而这样浪子回头的故事,也足够让人欣慰。

“我曾经给自己挖下一个大坑,但绝不是坟墓,我会依靠自己爬出来。”

OJ-梅奥没能成为十多年前世界满眼期待的那个人,但他战胜了自己。

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